Alibaba lần đầu tiên ra mắt alibaba.com.cn và alibaba.com vào tháng 06-1999, là kênh cung cấp các loại mặt hàng sỉ lớn nhất toàn cầu. Tên 1688.com được khác cho tên miền cũ alibaba.com.cn nhằm mục đích mọi người dễ phân biệt hơn giữa phiên bản tiếng Hoa và tiếng Anh.Trong tiếng Hoa, người ta thường hay dùng các con số cùng với âm điệu phát âm gần giống cùng với cụm từ tiếng Hoa nào đó, hay còn gọi là những con số thay cho lời muốn nói, và 1688 khi phát âm có thể nét gần giống cùng với âm Alibaba, thế nên được đặt cho tên miền mới, ngắn gọn hơn, dễ nhớ hơn tên miền cũ. website 1688.com không hỗ trợ rất nhiều tiếng, chủ yếu hướng tới khách hàng Trung Quốc và người biết giao dịch tiếng Trung.

Đặt hàng 1688
là trang bán hàng điện lớn Trung Quốc thuộc tập đoàn Alibaba, có thể nguồn cung cấp sản phẩm dồi dào và phong phú. Hiện tại 1688 là kênh chuyên bán buôn cùng với mô hình B2B và B2C là hình thức giao thương giữa doanh nghiệp với cơ sở kinh doanh, giữa doanh nghiệp cùng với người mua hàng. Ngày nay mua hàng trên 1688 đang trở thành xu hướng lựa chọn hàng đầu của rất nhiều khách mua hàng tại Việt Nam, đặc biệt là những người kinh doanh.